“I am the baby”/”Je suis le bébé”

HypnoBirthing classes have an exercise called “I Am the Baby”. In it, we raise some questions and consider them from the baby’s point of view. “Do I already feel welcome?” we ask ourselves, on behalf of the baby. “Do I feel loved? Do people speak to me tenderly every day?”

I used to think, or assume rather, that the baby in utero was just a… blob, let’s say. An unknown entity perhaps. I had never considered the possibility that the baby might have a conscience, for instance. Which meant that, when I became pregnant with my son, I was surprised to notice that he seemed to move along in my belly according to his own volition: I put my hand on the right hand side of my belly and he came to nestle against it; I took my right hand away and put my left hand on the other side of the belly and swift as a fish, he would swim over there and nestle against that hand. He did the same with his father’s hands while he was still so little that my husband did not feel even feel the baby’s movement from the outside. And I thought: “how could this be?”

And not only could he feel touch, but it quickly became clear that he could hear too. When I turned on the blender, a few inches away from the belly, he burrowed inside me as if to escape the sound. When we went to a wedding and danced to loud music, I could feel something was not right with him. And when I sat quietly once at the kitchen table and a message chirped on my phone, my baby started, surprised, just like a real person sitting next to me, absorbed in an activity, would have.

And I thought – does no-one talk about these things? Or did I just not listen when people did? My baby was an agent of his own life way before I even thought his life properly began. Which brought me in HypnoBirthing class to the discussion of what is it like for the baby to go through the birth?

 

Dans le cadre des cours HypnoNaissance nous faisons un exercice dans lequel nous adoptons le point de vue du bébé. “Me sens-je déjà accueilli.e?” nous demandons pour lui. “Suis-je déjà aimé.e? Me parle-t-on tendrement tous les jours?”

Avant de devenir mère, je pensais que le bébé dans le ventre n’avait pas de conscience, qu’il était quelque chose à mi-chemin entre légume et personne. Une entité inconnue, sans volonté propre. Lorsque je suis devenue enceinte, grande fut ma surprise quand j’ai découvert que le bébé bougeait dans mon votre selon une volonté qui lui était propre: je mettais ma main du côté droit de mon ventre et le bébé venait se lover contre elle; j’enlevais ma main droite en mettant ma main gauche de l’autre côté et le bébé, agile comme un poisson, allait aussi de l’autre côté. Il faisait la même chose quand son père mettait les mains sur mon ventre: il venait se blottir contre ses paumes. Le bébé était tellement petit au début, que mon mari ne le sentait même pas de l’extérieur. Et j’ai pensé: “comment est-ce possible?”

Non seulement pouvait le bébé sentir le toucher, mais j’ai vite compris qu’il entendait aussi les sons. Si j’utilisais le blender, le bébé qui se retrouver à seulement quelques centimètres du bruit tournait en moi comme s’il essayait de se cacher. Au mariage de nos amis, je sentais bien que la musique forte dérangeait le bébé. Et lorsque j’étais assise à la table de la cuisine et un message a fait sonner mon téléphone portable, mon bébé a sursauté dans mon ventre, comme l’aurait fait une personne assise à côté de moi, absorbée dans une activité.

Pourquoi est-ce que personne ne parle de ces choses-là? Serait-il possible qu’on m’en a déjà parlé et je n’ai tout simplement pas écouté? Cela peut arriver si facilement parfois. Mon bébé était un agent de sa vie avant que sa vie, selon ma définition antérieure, n’avait pas vraiment commencé. Ce qui m’a amenée à demander: que vit le bébé lors de la naissance?

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