Right time, medical time/Temps physiologique, temps médical

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The conference at Paris’ own natural birth clinic (the CALM) has come and gone, and I am left with one overwhelming thought: how little-known physiological birth seems to be in the medical world. I have once heard a midwife talk about how, when birth is imminent, the mother’s toes curl in on themselves; the patch of skin right above her coccyx changes colour. How many birth professionals know these kinds of things, I wonder?

Jacqueline Lavillionière has been doing home births in France for 40 years. She said it took her 20 years to really understand the physiology of birth. A gynecologist in the audience raised her hand and said that she learned the physiology of birth from midwives, not as part of her medical training. As surprising as this seems at first sight, it is in fact easy to understand: medicine fixes problems, treats pathology. And when you spend your time thinking about what can go wrong, you start noticing signs of things going “wrong” all the time. Except that, in reality, the variety of what is normal and healthy can be quite great. Jacqueline Lavillionière talked about a woman giving birth to her fourth child, a healthy baby, at 43 weeks of pregnancy. Complete term is considered to be 41 weeks in France and 40 weeks in other countries. Under ordinary circumstances, the mother would have been induced. She would have been given artificial hormones, creating artificial contractions, leading perhaps to other medical interventions. But this mother had a midwife who understood that as long as the baby was doing well, the natural process of birth could take its course. So the baby was born peacefully, quietly, naturally, to a mother who enjoyed the natural euphoric effect of endorphins and oxytocin.

Madeleine Santraine who was also on the panel spoke of her experience as the midwife service coordinator at the Hospital of Tourcoing. (Incidentally, she is also the midwife who helped me with my daughter’s birth at the CALM where she worked in one of her previous professional lives).  She said that hospital practices change in response to demand from users,  patients. So if you are expecting a baby, talk to your medical practitioner about how you would like your birth to happen; learn about the natural process of birth; think of what interventions you are comfortable with and which you wish to avoid; make a birth plan. Birth is a beautiful, intimate event; create the right circumstances so that you can enjoy it as such.

 

La semaine dernière a eu lieu la conférence du CALM, la Maison de naissance parisienne, dans le cadre de  la Semaine Mondiale pour l’Accouchement Respecté. Le sujet était, ostensiblement, le temps, le terme, mais en écoutant les intervenant.e.s je suis restée avec une impression surtout: que la naissance physiologique est encore trop peu connue dans le monde médical. J’ai entendu une sage-femme dire que, lorsque la naissance est imminente, les orteils de la mère se serrent; la peau au-dessus de son coccyx change de couleur. Combien de professionnels de la naissance, je me suis dit, savent ces choses-là?

Voilà 40 ans que Jacqueline Lavillionière fait des accouchements à domicile en France. Une vraie pionnière. Cela lui a pris, dit-elle, 20 ans pour bien comprendre la physiologie de la naissance. Une gynécologue parmi le public a levé la main pour dire qu’elle avait appris la physiologie de la naissance avec des sages-femmes et non pendant sa formation médicale. Ceci peut paraître surprennant, mais il ne l’est pas: la médicine résout des problèmes, traite la pathologie. Or, quand on est habitué à chercher des “problèmes”, on en trouve. Seulement, la variété de ce qui est possible et normal dans la nature est grande, et il faut l’avoir vu pour le comprendre. Jacqueline Lavillionière a parlé d’une femme dont le bébé est né à 43 semaines révolues. Or, le terme en France est de 41 semaines, ailleurs de 40. Dans un milieu hospitalier, la mère aurait été déclenchée, elle aurait reçu des hormones artificielles pour induire des contractions artificielles qui aurait pu, qui sait, mener à d’autres interventions. A la place, cette mère qui bénéficiait du soutien d’une sage-femme qui comprenait que tant que le bébé allait bien, tout allait bien, a pu donner naissance à son bébé calmement, sereinement, tout en profitant des hormones libérées naturellement dans le corps lors de la naissance.

Madeleine Santraine, coordonnatrice en maïeutique à l’Hopital de Tourcoing et incidentellement la sage-femme qui m’a assistée pour la naissance de ma fille au CALM, a dit à plusieurs reprises que les pratiques hospitalières changent en réponse aux demandes des usagers, des patients. Il faut oser demander donc, avec gentillesse et persistence: parler de ses choix de naissance avec son médecin ou sage-femme; faire un plan de naissance; s’informer pour comprendre ce qui est possible; mettre tout en place et puis garder un ésprit curieux, flexible. La naissance est un bel événement, intime et puissant. Les parents peuvent créer les conditions pour qu’il soit respecté en tant que tel.

 

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