How to read affirmations/Comment lire les affirmations

In HypnoBirthing® we use affirmations for the mother and the birth partner as part of the practice of preparing for birth. They are listed on a page, bullet-pointed, and are meant to be read aloud or silently on a regular basis. And I recently found myself answering the question of how, exactly, are we supposed to read them? Take, for instance, the following: “I feel a natural anesthesia flowing through my body.” Here’s one way the thinking can go while we read: “oh, what is the name of the hormones with anesthetic properties again? Endorphins, I think, something like that. I wonder how they calculate their anesthetic properties. Does the anesthesia flow throughout the body, or is it effective only in certain regions?” And, moving quickly to the next sentence: “this should not take long to read at all, just have to remember to do it every day.” And as the eye quickly scans the page, moving closer and closer to the end, there could be other thoughts, like “am I supposed to memorize these sentences?” or: “some of these are kind of repetitive, you’d think the writer could have condensed them better!”

This is the kind of reading that we may have used in school for example, when we studied for an exam. It is the rational mind at its quickest, doing what it knows how: evaluate, judge, analyse, calculate. For some of us, this may be the only way we know how to read these days, simply because we’ve done it so often.

But there are many other ways to read. Virginia Woolf once advised: “do not try to dictate to your author; try to become him.”

Being the accomplice of a text, or of an author, is a different kind of reading altogether. We draw upon our imagination: “can I imagine feeling a natural anesthesia flowing through my body?”; upon our memory: “when has this happened to me before?”; and most of all, upon our ability to encompass, to englobe, to hold something in our minds: “can I stay for a while with the idea of a natural flow of endorphins coursing through my body, and allow it to have its effect on me?”

We can take the affirmations one by one in our mind in the same way in which we would stretch our hand to take smooth round pebbles on a beach. Seizing one, we cradle it in the palm of our hand and we look at it, pondering: can we feel its weight? Can we sense its outline, its smoothness, its colour? Can we allow the affirmation to nestle itself in our mind, the way the pebble does in the palm of our hand, and be curious about the effect it has there? Words change us, they impact the way our body and our mind work. Let the words of the affirmations come alive in your mind and observe the immense soothing and confidence-building effect they have.  Don’t go fast. Go slowly; ponder; savour. Enjoy.

En HypnoNaissance® nous pratiquons la lecture des affirmations pour la maman et le compagnon de naissance. Présentées sur une page, presqu’en forme de liste, elles se lisent à voix basse ou à voix haute, pour soi-même ou pour un autre. Je me suis retrouvée récemment en train d’expliquer comment, exactement, sommes-nous censé.e.s les lire? Prenons, par exemple, l’affirmation suivante: “Je ressens une anesthésie naturelle s’écouler à travers mon corps.” Voici une façon possible de penser pendant la lecture: “comment s’appellent les hormones aux propriétés anti-douleurs? Endorphines, je pense. Je me demande comment se calculent leur propriétés anesthésiques? Est-ce qu’on ressent l’anesthésie partout dans le corps, ou bien juste dans certaines régions?”  Et, en passant à la phrase suivante: “tout ça ne devrait pas prendre trop longtemps à lire, j’arriverai sûrement à les faire vite tous les jours.” Et pendant que l’oeil survole la page, en descendant vers le bas, encore d’autres pensées peuvent se présenter: “suis-je cens.é.e mémoriser cette page?” ou bien: “certaines phrases sont un peu répétitives, elles auraient pu être condensées, non?”

C’est le style de lecture que nous avons peut-être utilisé à l’école, lorsque nous étudiions pour un examen par exemple. C’est le cerveau rationnel par excellence, en train de faire ce qu’il fait de mieux: questionner, analyser, évaluer.  Pour certains d’entre nous, c’est peut-être la seule façon de lire que nous connaissons, tellement nous l’avons utilisée.

Mais il y a plein de façons de lire. Le conseil de Virginia Woolf était: “n’essayez pas de dicter à votre auteur; essayez de le devenir.”

Etre l’accomplice d’un texte, d’un auteur, est une façon de lire différente de la lecture rationnelle, analytique. On fait appel à l’imagination: “peux-je imaginer une anesthésie  naturelle s’écouler à travers mon corps?”; on fait appel à la mémoire: “quand est-ce que cela m’est-il déjà arrivé?” Surtout, on fait appel à notre faculté d’accueillir une idée à l’ésprit, de l’embrasser et la regarder de près: “peux-je rester quelques moments avec l’idée d’une rivière naturelle d’endorphines s’écoulant à travers mon corps, et voir l’effet que cela me fait?”

Nous pouvons nous emparer des affirmations de naissance de la même manière dont nous tendrions la main pour prendre des cailloux sur une plage. En attrapant un, on le soupèse dans la paume de la main et on se demande: peux-je sentir son poids? Apprécier son volume, sa forme, sa couleur? Peut-on laisser l’affirmation s’installer dans notre ésprit tel le caillou dans la paume de la main, et faire preuve de curiosité quant à son effet? Les mots nous changent, ils transforment la manière de réagir de notre corps, de notre ésprit. Laissons les mots des affirmations prendre vie dans notre tête, dans notre corps, et observons l’effet apaisant et rassurant qu’ils y ont. N’allons pas vite. Savourons; profitons.

 

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